Marrakech to Sahara

On our stay in Marrakech we took a three day trip to the desert. There are many companies that offer that kind of trip and so it wasn’t very easy to choose. We decided that we want a private tour and we took a tour through Marrakech Desert Trips.

So what does the 3-day desert tour from Marrakech to Merzouga include:

  1. Pick up and drop off  to your hotel
  2. A/C deluxe vehicle driven by an English speaking driver/guide
  3. Overnight at hotel Panorama or hotel Babylon for the first night. Dinner and breakfast are included.
  4. Camel trekking in Erg Chebbi
  5. Overnight at a private tent with proper bedding at an Erg Chebbi desert camp with dinner.  Breakfast and shower are available in the next morning at the camp operator’s lodge in Merzouga.

Our private tour costed 590€. But lets start now from the beginning.

Our driver came and picked us up at 7.30 and so the driving began. First day was quite rough because we drove a lot and reached our first hotel around 19 o’clock. The driving part wasn’t fun at all and especially the first part (over an hour of roadworks). On our way we did several stops to have some tea or just to stretch our legs. Most of the tours stop at the same places and so usually there were several tourists at the same time at the same place. First we stopped because our driver wanted to eat some breakfast and so we basically just waited. Overall our driver was very friendly but because he had just done the tour on previous days he was quite tired and didn’t speak much. Our second stop was in a nice place where you could see the road where we had just came from.

After that I am not so sure anymore how many stops we actually had but I write about the main ones. On the first day we visited a place called
Kasbah Ait Ben Haddou which is an ancient village between Sahara and Marrakech. First we stopped to see it from the distance and then went to visit it.

It is on the left side of the picture. It is more like one of the hills. When we reached there our driver said that another guide will come and show us the place. This guide was not included in our 3-day tour. It was around 10 €. You have to cross a river to reach there and some guides are very clever. They take you away from the bridge and when you cross the river (I guess they have some logs there or something) kids come and help you and of course ask later some money for helping you. We read about that before we went there and so we knew that there is a bridge that you can use. Luckily we started our tour next to the bridge and so there were no problems.

Left – people crossing the river
Right- the bridge

So as you can see from the picture you really can walk a little bit and then can cross the river over the bridge. Today this place is more for tourists but some people still live there. The place is also very famous because several filmmakers have used that place for their film. I guess the most famous films are Prince of Persia, The Mummy and Gladiator.

In one room there are many pictures about the movies that are filmed there. When we came home we watched Kingdom of Heaven to see if we recognize some of the places. It actually is really interesting place to visit.

In the village there is a hill where you could climb up to and from there you could admire gorgeous views.

I think we walked around about one hour there. You can just walk, watch the views or buy some souvenirs. They recommend to buy things from the mountains not from Marrakech souks because in the mountains the price and quality is better. There were shops basically on every road we went. 

Shops in Kasbah Ait Ben Haddou
Pottery shop on our way to Merzouga

After our tour we had a lunch in a nearby cafe. 3 course meal costed around 8 €. We had a salad, tagine and dessert which was just some apples and unpeeled oranges. 

After lunch we continued driving. As this area is popular for film making there are several museums where you can see some movie exhibits. We visited a place called the Cinema Museum near Kasbah Taourirte. The ticket was 3 € and in my opinion it was totally pointless. There wasn’t much to see. Even the driving part was more fun or at least there was more to watch.

Berber symbol (Free man) on the hill

Our last stop before the hotel was the Valley of the Roses. Oh how I imagined the endless fields of roses and a sweet smell… the reality was a little bit different.

Valley of the Roses

I guess it wasn’t really the right time to visit it. After that we drove about 1-2 hours more and then we finally reached our hotel. It was very simple but we were so tired that we didn’t need anything besides shower, bed and food and all these 3 things we got there.

Dinner

The best part of that hotel was the view from the terrace and from our room. 

Sunrise from the terrace

On the second day we started around 8 o’clock and again we had lot’s of driving to do. Luckily it was little bit less than the previous day. Our first stop was quite near. As our guide wasn’t very talkative I am not very sure why was that place special but I took a picture anyways 🙂

Next stop was a Todgha Gorges which is a series of limestone river canyons. This place was something different. It was very calm and there weren’t many tourists. Maybe it was because of the time we went there or something else. 

The height of the canyon walls can vary and in some places it can be up to 400 meters. During the dry season the riverbed is mostly dry. Thanks to its robust rock sides with many uneven surfaces, Todgha Gorge is popular among rock climbers. More than 150 routes have been bolted in the canyon. There is also a hotel in the canyon but I am not sure it is open or at least when we went there it looked more like closed. Quite wild place for a hotel.

After walking in the canyon our driver waited us in the nearby village where we had an opportunity to see a Berber household where they make carpets.  First they talked little bit about how they make it and after that they started to show us all the different carpets they have. So the selling part started. They ask you which one you like and if you don’t say then they get irritated a bit and ask that you don’t think they are beautiful. It isn’t very nice experience when you don’t want to buy one. If they understand that you are really not going to buy it ends really quickly. They say thanks and show you how to get out. Been one week in Marrakech it seems that it is the typical scam with tourists. Somebody will come to talk to you and says that he just wants to talk and in some point he says to go and look something and there the second guy takes over. He starts showing you all the things and tries to play with your feelings and so on.

After that we drove some time and had lunch. We ate at a typical place, full of tourists who are going to or coming from the desert. I like that if you take the 3 course meal (usual thing) then at the end you are waiting to get some good dessert and all the time they bring you just fruits. At least they are nice and fresh.

Our last stop before the desert was only a little bit out of the desert. We stopped to look the dunes from a distance.

Our transport for this trip

So then there was a short drive and we finally reached the desert. We first went to one hotel where we had to wait because we arrived one hour too early. We had some tea before one guy came to tell us that we can go. On our way to our desert camp there were just us and one boy who was leading the way.

It was very nice experience and the desert is super beautiful. For us it was a first time on camels. One hour camel ride in a total silence.  We reached our camping spot just before then sun went down. The sunset wasn’t exactly as I had hoped. As there are high dunes around you, you don’t see much. I can already say that the most amazing part was the night sky that was full of stars. I have never seen such a marvelous view. Our desert camp was even better than I had hoped. Basically there was everything: private tent with beds, toilet with water, sink and a dinner area.

Our desert camp

First there were just us two and two guides but little bit before dinner came one group of Americans who made the night so much better. We talked, had dinner together and after dinner the locals made a fire. Around the fire everybody played drums and sang. We had really fun night! If anybody from that night happens to read my blog then know that it was really nice to meet you all!

Our third day was awful. We had to start moving at 6 o’clock in the morning because we had a long drive back to Marrakech. It was still dark when we started moving but we got to look the sunrise on our camels. When the sun is gone it is actually quite cold outside or at least winter time. It was around 10 degrees. It was warm in the tent but the coldest part was the camel ride in the morning.

Morning exercise
Our new young friend

In the morning when we reached the starting point we had the chance to wash and eat some breakfast. Desert is a special place for movie makers and if you are lucky you may see some film shooting. When we were there they made a film John Wick 3. As we moved only in early morning or in the evening we saw only the tents and trucks.

John Wick 3 shooting site

On our last day we drove around 10-11 hours. Of course we did some breaks but still it was quite horrible. I guess because of that it was such a good feeling when we finally reached back our Marrakech hotel. Overall we were very pleased with our tour. The best part was of course the night in the desert. 

.

.

Loe eesti keeles:

Oma Marrakechi reisi ajal otsustasime, et teeme ka kolmepäevase väljasõidu kõrbesse. Kuna pakkujaid oli väga palju, siis valiku tegemine osutus üsna keeruliseks. Lõpuks otsustasime oma reisi broneerida läbi sellise ettevõtte nagu Marrakech Desert Trips.

3-päevane väljasõit Marrakechist Merzougasse sisaldas: 

  1. Hotellist peale võtmine ja tagasi viimine
  2. Konditsioneeriga luksuslik auto inglise keelt kõneleva autojuhiga/giidiga
  3. Üks öö hotellis Panorama või hotellis Babylon koos hommiku- ja õhtusöögiga
  4. Kaamlisõit Erg Chebbis
  5. Ööbimine privaatses telgis Erg Chebbi  kõrbe laagris koos õhtusöögiga. Hommikusöök ja pesemisvõimalus korraldaja hotellis Merzougas.  

Meie privaatne tuur maksis kokku 590€. Nüüd aga reisist täpsemalt.

Meie autojuht tuli meile järgi hommikul kell 7.30 ja peale seda ootas meid ees tohutu sõitmine. Esimene päev oli väga raske, sest me sõitsime palju ja jõudsime oma esimesse ööbimiskohta alles õhtul kella seitsme ajal. Teed ei olnud muidugi ka kõige mõnusamad ja seda eriti esimene pool (üle tunni teetöid mägedes). Loomulikult tegime päeva jooksul ka mitmeid peatusi, et juua teed või siis lihtsalt jalgu sirutada. Enamus giide tegi peatusi samas kohas ja seega sattus hulk turiste ühte ja samma kohta kokku. Meie esimeseks peatuseks oli üks kohvik/restoran, sest meie autojuht soovis hommikust süüa. Kuna meie olime hommikust juba söönud, siis ei jäänud meil muud üle kui lihtsalt oodata. Üldiselt oli meil väga tore ja sõbralik giid, aga kuna ta oli eelmistel päevadel selle sama pika ekskursiooni just teinud, siis oli ta üsna väsinud ja vaikne. Meie teine peatus oli juba hoopis paremas kohas. Peatusime lihtsalt, et jalgu sirutada ja imetleda vaadet, mis kulges üle tuldud tee.

Pärast seda ma enam peatuste arvu ei tea, kuid panin siia kirja põhilised. Esimesel päeval külastasime sellist kohta nagu Kasbah Ait Ben Haddou, mis on iidne küla Sahara ja Marrakechi vahel. Esmalt tegime ühe peatuse, et vaadata küla eemalt ning hiljem läksime seda ka külastama.  

Pildil asub küla vasakul ja see sulandub üsna hästi maastikuga kokku, meenutades rohkem mäge kui küla. Küla juurde jõudes ütles meie autojuht, et nüüd meile tuleb uus kohalik giid, kes meid külla viib. Teine giid ei olnud meie ekskursiooni hinnas ja me pidime talle seal veel maksma. Kokku läks see umbes 10€. Külla jõudmiseks tuleb üle jõe minna ja siinkohal tasub olla teadlik, et osad giidid on väga kavalad. Üle jõe saab minna kas silla kaudu või siis vähe eemalt (eeldatavasti üle mingite palkide). Eesmärk silla mitte kasutamisel on see, et lapsed tulevad ja aitavad su üle ja siis küsivad selle eest raha. Kuna me lugesime selle kohta enne ja meie autojuht viis meid üsna silla juurde, siis meil mingeid probleeme ei olnud. Seega lihtsam on natukene jalutada ja saab üle silla kõndida ja jalad jäävad ka kuivaks.

Vasakul – inimesed proovivad üle jõe saada
Paremal- sild

Nagu ka fotolt näha, siis tegelikult on see sild väga lähedal sellele kohale, kust inimesi üle viiakse. Tänapäeval on see küla üsna turistidele suunatud, kuid siiski elab seal ka kohalikke. Küla on väga kuulus ka selle poolest, et seda on kasutatud mitmete filmide tegemisel. Kõige kuulsamad on vast Prince of Persia, The Mummy ja Gladiator.

Külas oli filmidele pühendatud lausa üks ruum, kus võis näha erinevaid fotosid ja pilte tehtud filmidest. Kui me reisilt koju jõudsime, siis otsustasime vaadata ära sellise filmi nagu Kingdom of Heaven, et näha, kas tuleb mingeid tuttavaid kohta ette. Tegemist on tõesti ühe huvitava kohaga. 

Külas on ka väike mägi, mille otsa on võimalik ronida ja sealt avanevad ilusad vaated Atlase mägedele.

Arvan, et veetsime seal külas umbes tunnikese. Väga palju seal muidugi teha ei ole, et pigem ainult jalutad, vaatad ümbruskonda ja loomulikult on võimalus osta ka suveniire. Meile vähemalt öeldi, et soovitatakse suveniire ja muid asju osta mägedest, sest seal pidavat hind ja kvaliteet parem olema. Poode leidus muidugi iga tee äärest.

Poed Kasbah Ait Ben Haddou külas
Keraamika pood teel Merzougasse

Pärast ekskursiooni tegime lõuna lähedal olevas külas. Kolmekäiguline lõuna läks maksma umbes 8€. Söögiks oli salat, tagine ning magustoit, mis kujutas endast paari õuna ja mõnda koorimata apelsini.

Pärast jätkasime oma sõitmist. Kuna kogu piirkond on väga populaarne filmitegijate seas, siis leidub kõikjal ka erinevaid filmi eksponaatide muuseume. Meie külastasime sellist, mille nimi oli Cinema Museum ja see asus Kasbah Taourirte juures. Pilet muuseumisse maksis 3€. Minu arvates oli tegemist täiesti mõttetu kohaga, sest vaadata polnud seal suurt midagi. Isegi lihtsalt sõitmine oli huvitavam või vähemalt oli rohkem vaadata.

Berberite sümbol (Vaba mees) mäel

Meie esimese päeva viimaseks peatuseks oli rooside org (Valley of the Roses). Ohh kuidas ma kujutasin ette lõputuid rooside väljasid ja seda magusat lõhna… reaalsus oli aga natukene midagi muud. 

Rooside org (Valley of the Roses)

Tundub, et polnud vist külastuseks kõige õigem aeg. Pärast seda tuli sõita veel umbes 1-2 tundi ja kohal me olimegi. Tegemist oli lihtsa hotelliga, kuid olgem ausad, peale pesemise, voodi ja söögi me muud ei tahtnudki. Need kolm asja meid seal loomulikult ka ees ootasid.

Meie õhtusöök

Parim asi selle hotelli puhul oli kindlasti vaade toast ja terrassilt.

Päikesetõus terrassilt

Teisel päeval alustasime sõitu umbes 8 ajal hommikul ja taaskord ootas meid ees üsna palju sõitmist, kuid siiski natuke vähem kui esimesel päeval. Meie esimene peatus tuli üsna ruttu, kuid kuna meie giid väga jutukas ei olnud, siis ma päris täpselt ei teagi, mis selles kohas tähtsat oli. Tegin aga mõned pildid ikkagi 🙂

Teine peatus oli Todgha kuristik (Todgha Gorges), mis siis on lubjakivi kanjon. Tegemist oli päris teistsuguse kohaga. Seal oli kuidagi väga vaikne ja rahulik ning ka turiste polnud palju. Võib-olla oli asi kellaajas või aastaajas või ongi lihtsalt selline koht.

Kanjoni seinte kõrgus varieerub ja kohati ulatub see ligi 400 meetri kõrgusele. Kuival perioodil on jõesäng üsna kuiv. Tänu oma tugevale ja ebatasasele seinapinnale on see koht väga populaarne kaljuronijate seas. Sealt leidub lausa üle 150 erineva raja. Põnev oli ka see, et otse kuristikus asub üks hotell. Ma pole küll päris kindel, kas seda kasutatakse, sest see tundus rohkem nagu kinni olevat, kuid siiski päris ekstreemne koht.

Pärast kuristike vahel jalutamist kohtusime oma autojuhiga lähedal asuvas külas, kus meil avanes võimalus külastada ühe berberi majapidamist, kus valmistatakse vaipu. Esmalt räägiti meile natukene valmistamise protsessist ja siis hakati ühel hetkel meile tooma igasuguseid erinevaid vaipu. Nii see müügiprotsess algaski. Sulle näidatakse erinevaid tooteid ja siis hakatakse küsima, et noh näita nüüd, milline sulle meeldib. Kui sa midagi ei näita, siis ärritutakse, et kas sinu arvates on need siis koledad jne. Lõpuks kui saadi aru, et meist ostjaid pole, siis lõppes külastus väga kiirelt. Meile öeldi aitäh ja näidati, kust välja saab. Nädalaga Marrakechis sai üsna selgeks, et nii see neil käibki. Esmalt tuleb sinu juurde keegi tore, kes tahab ainult jutustada ja siis viib ta sind kuhugi, kus on palju mida vaadata. Hetk hiljem on su juures juba järgmine mees, kes võtab jutu üle ja hakkab sulle igasugu tooteid näitama ja siis sinu tunnetele rõhuma.

Pärast seda külastust jätkus aga meie sõit ja üsna pea ootas meid peatus, et süüa lõunat. Taaskord valisime kolmekäigulise lõuna (üsna põhiline asi, mida turistidele pakutakse). Alati mõtled ja loodad, et lõpus ootab sind mõni maitsev magustoit, kuid siis tuuakse sulle ikka ainult puuvilju. Vähemalt on need värsked.

Teise päeva eelviimane peatus oli natukene enne lõppu ja eesmärgiks oli imetleda liivadüüne ka eemalt.

Meie reisi transport

Ülejäänud sõit ei olnud enam pikk ja peatselt saabusimegi hotelli, kus me pidime tunnikese ootama, sest olime kohale jõudnud liiga vara. Jõime teed ja juba peatselt tuligi meie juurde uus giid, kes oli valmis meid laagrisse viima. Asusimegi teele vaid kolmekesi ehk meie kaks ja üks noor poiss, kes talutas meie kaamleid.

See oli väga põnev kogemus ja kõrbes oli lihtsalt super ilus. Meie jaoks oli muidugi ka esimene kord kaamlitega sõita. Laagrisse jõudmiseks kulus tund ja see möödus täielikus vaikuses. Ööbimiskohta jõudsime vahetult enne päikeseloojangut. Päikeseloojang ise just midagi väga erilist ei olnud. Kuna kõikjal ümbritsesid meid künkad, siis midagi väga näha ei olnud. Võin aga kohe öelda, et parim asi oli kindlasti öine taevas, mis oli paksult tähti täis. Nii ilusat tähistaevast ei olnud ma küll kunagi oma elus varem näinud. Meie laager oli samuti üleootuste hea, sest põhimõtteliselt oli seal olemas kõik: privaatne vooditega telk, veega wc, kraanikauss ja õhtusöögiks mõeldud telk.

Meie kõrbe laager

Esmalt olime laagris ainult meie ja 2 kohalikku, kuid veidi enne õhtusööki tuli laagrisse ka üks ameeriklaste grupp ning meie õhtu muutus palju lõbusamaks. Me rääkisime juttu, sõime koos õhtust ja peale seda tegid kohalikud meile ka lõkke. Üheskoos mängiti trumme ja lauldi. Meil oli väga tore õhtu!

Kolmas päev oli kahjuks üsna õudne, sest hakkasime juba kell 6 hommikul liikuma ja meid ootas ees meeletult pikk sõit tagasi Marrakechi. Arvan, et sõitsime kokku umbes 10-11 tundi. Laagrist startides oli endiselt veel pime, kuid õnneks saime päikesetõusu kaamlite seljas ikkagi ära vaadata. Kui päikest polnud, siis oli väljas päris külm (vähemalt novembris on nii). Õhtul oli väljas umbes 10 kraadi. Magada oli väga soe ning kõige külmem osa oligi pigem hommikune kaamliga sõitmine.

Hommikuvõimlemine
Meie uus noor sõber

Hommikul alguspunti tagasi jõudes oli meil võimalus ennast pesta ning ka hommikust süüa. Kõrb on väga omanäoline koht ja seda on mõistnud ka mitmed filmitegijad. Hea õnne korral võib seal näha filmivõtteidki. Meiega samal ajal toimusid seal filmi John Wick 3 võtted. Kuna meie aga liikusime kas hilja õhtul või vara hommikul, siis õnnestus meil näha ainult nende laagripaika ja veokeid.

John Wick 3 võtteplats

Tegime viimasel päeval ka pisemaid peatusi, kuid hoolimata sellest oli see päev päris jube. Ma arvan, et just sellepärast oli meie Marrakechi hotelli jõudmine nii mõnus. Üldiselt jäime oma väljasõiduga väga rahule. Parim osa oli kindlasti öö kõrbes.

One thought on “Marrakech to Sahara

Add yours

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Blog at WordPress.com.

Up ↑

%d bloggers like this: